Creatividad en ingeniería - Parte 3

(Gracias GREG PIOL!)
Una forma interesante de estudiar la creatividad es observar procesos creativos con los que uno esté familiarizado. La introspección es lo tenemos más a la mano y la observación de otras personas que hacen tareas similares (como nuestros colegas que diseñan y publican en GC) es ideal. Pero requiere la colaboración de esos actores porque no solo queremos ver sus obras finales, sino tratar de entender desde dónde y cómo llegaron a ellas... y esto no es fácil de lograr.
De allí mi agradecimiento a nuestro colega Greg Piol (Greg) que tuvo la enorme gentileza de proveerme algo del material de partida para sus maravillosos diseños: sus bocetos!

  1. Step 1: el producto final del proceso creativo:

    Sin importar que el producto final sea impresionante o de apariencia modesta, es el resultado de un proceso creativo y un historial de eventos que ha quedado invisible (salvo para su autor, si es que lo recuerda o lo ha documentado).

    La motivación para observar y tratar de entender el proceso creativo (propio y ajeno) es la posibilidad de mejorarlo, incluso aunque nuestras capacidades mentales de base (como la inteligencia, creatividad, etc.) no logren modificarse.

    Los siguientes ejemplos están tomados de la galería de Greg, y al pie de cada figura está el enlace a modelo correspondiente.

    Fuente: Dreamy bird | 3D CAD Model Library | GrabCAD


    Fuente: ISC Tracker | 3D CAD Model Library | GrabCAD


    Fuente: Fly racer | 3D CAD Model Library | GrabCAD


    Fuente: Camping Plane | 3D CAD Model Library | GrabCAD


    La galería es suficientemente extensa y rica como para complicar la elección de unos pocos ejemplos, y seguramente Greg hubiese hecho una selección y una secuencia diferentes, como parece sugerirlo su perfil en GC para el cual seleccionó seis proyectos con motocicletas y automóviles de su preferencia:

    Fuente: Greg | GrabCAD


  2. Step 2: >> ubicación en nuestra analogía.

    En nuestra analogía entre la generación de ideas y la búsqueda de tesoros en el océano, el producto final corresponde a la etapa 4. VERIFICACION, donde se aporta conscientemente todo lo necesario para darle forma a las ideas previas y validarlas:

    Fuente: Valderrey, M.E. (2021), “Catalizadores Creativos en Ingeniería Conceptual: Evaluación de Habilidades Visuales y Verbales para Diseño Mecánico”. Propuesta de tesis doctoral, UNINI-México. No publicada.


    Texto de la imagen para copiar y pegar en el traductor:

    Verificación: Elaboración, verificación de los resultados de la inspiración y deducción de sus consecuencias: exigen disciplina, atención y voluntad (trabajo consciente).

    Mente inconsciente en segundo plano: lo esperable del proceso inconsciente no es el trabajo final refinado, sino el punto de partida para elaborarlo.

  3. Step 3: el boceto que inspira al producto final:

    Quizás una de las primeras expresiones externas y tangibles (aunque muchas veces solo comprensibles para sus propios autores) sea el BOCETO de un futuro producto creativo.

    Acceder a este tipo de información es como hallar un tesoro y, para quien pretende investigar la creatividad, es un logro muy importante junto con cualquier relato del autor que mencione sus percepciones y motivaciones para la creación.

    Siguiendo con el caso de Greg, tuve la suerte de acceder a algunos de sus bocetos. Tuvo la enorme amabilidad de buscarlos y permitirme mostrarlos, lo cual suele ser una de las mayores limitaciones: el autor está orgulloso de su obra, pero percibe que sus primeros bocetos son demasiado imperfectos para ser exhibidos!





    Fuente: Greg | GrabCAD


    En el caso de Greg, los bocetos son muy entendibles y explícitos, y permiten vislumbrar lo que puede llegar a ser el producto final.

    No obstante, en otros casos, los bocetos son solo entendibles para sus autores, que los crean para volcar su memoria de trabajo cuando está cerca de saturarse. En esos casos, contienen una cantidad aparentemente mínima de información (a los ojos de otra persona) pero en un lenguaje particular que le permite al autor "recordar la idea completa" que retuvo en su mente cuando lo creó.


    Por ejemplo, el siguiente boceto expresa solo un concepto mecánico simple y todavía resulta comprensible si se brinda un contexto: en este caso la intención es que el mecanismo pueda subir y bajar escaleras.


    En una etapa más avanzada, de validación y ya en un entorno CADD-CAE, la idea del boceto toma más forma y con algunos cambios geométricos (como usar dos rayos con ruedas en lugar de tres rayos, lo cual sigue respetando el concepto original).



    Sin embargo, el siguiente boceto, que para su autor resultó igualmente útil a los efectos de lograr el mecanismo final, a simple vista no parece explícito ni completo como concepto: el autor solo volcó en él lo imprescindible que le permitía recordar y entender su propia idea.


    El siguiente resultado tampoco es un verdadero "producto final" sino una idea a nivel conceptual que ya está siendo validada desde el punto de vista ingenieril (en este caso con un CAE-Motion demuestra que puede subir escaleras portando cierta carga útil y permite calcular los esfuerzos involucrados y la energía consumida).

    Fuente: Valderrey, M. Cátedra de Síntesis de Mecanismos y Máquinas. Universidad Nacional de Rosario, Santa Fe, Argentina.




  4. Step 4: >> ubicación en nuestra analogía

    El boceto finalmente elegido "que emerge como posible tesoro" corresponde al final de la etapa 3. ILUMINACION, y fue precedido quizás por muchos otros que aparentaban ser tesoros y, en una rápida mirada consciente, fueron descartados.

    Fuente: Valderrey, M.E. (2021), “Catalizadores Creativos en Ingeniería Conceptual: Evaluación de Habilidades Visuales y Verbales para Diseño Mecánico”. Propuesta de tesis doctoral, UNINI-México. No publicada.


    Texto de la imagen para copiar y pegar en el traductor:

    Iluminación: Solo las ideas potencialmente útiles emergen.

    El "clic" es la culminación de una serie exitosa de asociaciones, en general no instantáneas, aunque así lo aparenten.

  5. Step 5: ¿y qué hubo antes del primer boceto?

    Antes del boceto más exitoso, seleccionado para su posterior desarrollo, hubo una ardua tarea de búsqueda, tanto consciente como subconsciente, que en nuestra analogía asociamos a la etapa 2. INCUBACION. Aquellos diseñadores que practican la abstención voluntaria, habrán dejado que su mente consciente se relaje haciendo tareas que lo distraigan del caso de diseño (en la analogía, se representa con un relajante paseo en velero) mientras su mente subconsciente buscaba tesoros en el fondo del mar, incansablemente, tanto durante horas de vigilia como de sueño.

    Esta es la etapa "mágica e intangible" a la cual no accedemos, en general, salvo en los casos donde contamos con la colaboración del autor y la introspección. Sin embargo, y aun en el mejor de los casos, nunca tendremos acceso a los detalles de la búsqueda y asociación de ideas ocurridas a nivel subconsciente.


    Antes de esta etapa tan importante existió otra que la condiciona fuertemente, la etapa 1. PREPARACION, donde con total consciencia de lo que pretendemos encontrar, recopilamos conocimientos, datos, intuiciones, soluciones preexistentes y también prejuicios y otros elementos que definen UNA DIRECCION DE BUSQUEDA ENTRE LAS INFINITAS POSIBLES...

    Fuente: Valderrey, M.E. (2021), “Catalizadores Creativos en Ingeniería Conceptual: Evaluación de Habilidades Visuales y Verbales para Diseño Mecánico”. Propuesta de tesis doctoral, UNINI-México. No publicada.


    Texto de las imágenes para copiar y pegar en el traductor:

    Incubación: Abstención voluntaria: relajación o trabajo distinto.

    Eventos involuntarios de asociación, generación y descarte de ideas.

    Preparación: Aproximación sistemática y lógica al problema.

    Disparo del proceso inconsciente en cierta dirección.

  6. Step 6: la NO LINEALIDAD del proceso de diseño

    Es posible visualizar el proceso de generación de ideas como un problema no-lineal de optimización con infinitas soluciones, en el que se buscan mínimos relativos de una función (ideas, cuanto más profundas mejor) en un dominio infinito, con un número infinito de valores mínimos y máximos (el universo de las posibilidades), y una total irregularidad (los mínimos buscados están al azar).

    Para empezar, se elige un punto de partida y una dirección inicial de avance para recorrer el dominio. Al encontrar un mínimo (una idea) se guarda su posición y valor, y se retoma la búsqueda. Al hallar otro, se guarda y se reordena la lista de mayor a menor (mejores a peores ideas).

    Una búsqueda infinita encontraría el mínimo o mínimos absolutos (la mejor o mejores ideas) pero en la práctica hay limitaciones de tiempo y esfuerzo que acotan el dominio de búsqueda.

    Por ello se utiliza algún “criterio de parada” como el tiempo de cálculo (diseño); el valor del mínimo (un atributo numérico de la idea); o la variación entre mínimos sucesivos (saltos de calidad entre ideas) que, si es pequeña, puede sugerir una meseta en la que no vale la pena seguir buscando.

    Este último también se aplica como criterio para “cambiar la dirección” en un caso multidimensional, cuando el universo de posibilidades se parece a un terreno con cuencos no visibles y distribuidos al azar, y es necesario elegir en cada momento la dirección en la que se continuará la búsqueda.

    En general, la decisión de detener la búsqueda o de cambiar su dirección implica un riesgo de hacerlo, justamente, en las proximidades de "una excelente solución" aún por descubrir. Pero también, el empeño en continuar la búsqueda puede conducir a la pérdida de tiempo y recursos. Este dilema en ingeniería se resuelve con “soluciones de compromiso” (no bien vistas en la ciencia y el arte).


    Fuente: Valderrey, M.E. (2021), “Catalizadores Creativos en Ingeniería Conceptual: Evaluación de Habilidades Visuales y Verbales para Diseño Mecánico”. Propuesta de tesis doctoral, UNINI-México. No publicada.


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